Солнечные батареи — один из наиболее перспективных альтернативных источников энергии. При осмотре солнечных панелей без применения БПЛА сотрудникам солнечной фермы необходимо самостоятельно обходить всю область расположения установок, достигающую, подчас, огромных размеров. Кроме того, сходу сделать выводы о состоянии панели также не представляется возможным, в результате чего требуются повторные обходы, а, соответственно, увеличиваются затраты времени, человеческих и денежных ресурсов. Поэтому стала популярной ещё одна сфера применения дронов – технический осмотр солнечных батарей.

Беспилотник управляется оператором либо же совершает самостоятельный полет по заранее заданной траектории, а собранная им информация используется для диагностики неполадок и анализа текущего состояния электротехники. Используемые для целей осмотра энергоустановок дроны оснащены тепловизионными камерами, что позволяет определить так называемые «горячие точки» — места на панели, которые нагреваются намного больше остальной поверхности батареи. «Горячие точки» здесь возникают из-за падающей тени либо попадания посторонних элементов на модуль солнечной батареи, в результате чего возникает его перегрев, уменьшается количество вырабатываемого электричества и даже может произойти возгорание модуля.

В процессе первичного облета солнечных батарей дрон делает снимки на обычную камеру, а затем повторяет траекторию полета с подключенной тепловизионной камерой (либо же с двумя камерами одновременно при наличии дрона соответствующей модификации). После облета с помощью специального ПО создается географический фотоплан солнечной фермы, позволяющий определить точное расположение «горячих точек» и неисправностей на батареях.

Для выполнения качественного осмотра энергосистем дрон должен соответствовать следующим требованиям:

  • Иметь автопилот
  • Располагать системой GPS-навигации
  • Оставаться стабильным во время полета, несмотря на значительный вес дрона и камер
  • Иметь подвес с гибкой регулировкой угла наклона камеры
  • Иметь крепление для дополнительной (тепловизионной) камеры (опционально) или сдвоенный подвес для обеих камер. Пример – 3-осевой подвес Gemini
  • Использовать ПО, позволяющее экспортировать результаты для дальнейшей обработки в других программах
  • Быть способным находиться в воздухе значительное количество времени

Подходящие беспилотные системы — Арнега ДСИ и Арнега ДСТ.

Ввод в эксплуатацию БПЛА для осмотра энергосистем существенно повышает эффективность и уменьшает затраты времени, причем, чем большего размера объект, тем выше КПД приведенного метода по сравнению с привычными способами осмотра. Использование БПЛА сокращает затраты времени вдвое на сам осмотр систем, и еще на 30% меньше будет потрачено на постобработку полученных инфракрасных (тепловизионных) снимков (по результатам опытов французского поставщика энергии Akuo Energy, чья солнечная ферма насчитывает более 75 тыс. энергоустановок, расположенных на территории размером 330 гектаров). Таким образом, регулярный осмотр солнечных панелей с помощью дронов гарантирует своевременное устранение неполадок, бесперебойное производство и передачу электрической энергии.